Régi karácsonyi fajátékok

A Karácsony és annak megünneplése az utóbbi két évszázadban egyre jelentősebbé vált, s a nemesen puritán szeretet ünnepe és az ajándékokkal telített szeretet bizonygatás, együtt voltak jelen. Így ezen játékok hitelességét nem, de esztétikai-, és játékértékét elemezhetjük és csodálhatjuk. Témájában jelentős részük vallásos ihletésű, leggyakrabban Jézus születéséval kapcsolatos, de minden világi téma is megtalálható nagyobb vagy gazdagabb kivitelben. Az egyszerű figurák helyett, díszesen faragott és festett babákat, bábokat, diótörőket készítettek, melyek keze lába mozgatható, néha ellensúly hatására önmozgó volt. Különösen szép a rácsos szerkezet csuklópontjára helyezett figurasor, mely katonákat, vagy serénykedő mosónőket ábrázolt. Az ollószerűen mozgatható rács végére helyezett ördögfejjel gyakran ijesztgettek, vagy a "Háromkirályok csillagával " a betlehemes játékokat tették érdekesebbé. Németországban nagyon elterjedtek az Érc-hegységben gyártott, gyertyahővel mozgatott többszintes karácsonyi forgók. A lányok babái bútort, lakást vagy házat kaptak, a fiúk hatalmas hintalovat, díszes faragású vesszőparipát, vagy dugóspuskát.
Részben az olcsóbb játékok igénye szülte a miniatűr játékok elterjedését. Ennek egyik véglete, amikor gyufásskatulyát rendeztek be babaszobának, iskolateremnek vagy boltnak. A fajátékok készítésére külön üzemek, és bedolgozó-, festő-, összeszerelő egységek alakultak. Általában esztergályozott elemekből enyvezték az egységeket össze, s az árától függően csiszolták, festették, egyszerűbb vagy díszes csomagolásba helyezték. Nemzetközi mércével nézve is kiemelkedőek a szecessziós stílusban faragott és festett magyar Grabovieczki játékok, melyek közül az ördög és a püspök került kiállításra.